Querido lector,

Pasante laboral y estudiantes con estrellas en los ojos vienen aquí buscando embarcarse en un viaje emocionante. Visualizan su tiempo en el área de DC como su plataforma de lanzamiento hacia una carrera significativa y enriquecedora, marcando una diferencia en nuestro mundo.

Muchos desconocen la zona. Vienen de diferentes estados o países y pasan mucho tiempo buscando en línea el apartamento o lugar perfecto para quedarse antes de llegar.

Aquí es donde entran los estafadores. Estos delincuentes publican listas falsas pero convincentes en sitios como Facebook Marketplace. El listado parece reales, perfectos, de verdad y muestran videos e imágenes de lo que parecen apartamentos reales. Crean perfiles en línea que les ayudan a parecer personas reales con bienes inmuebles para alquilar. Ofrecen recorridos en video y se comunican rápidamente con los posibles inquilinos. Hacen todos los movimientos correctos, como solicitar referencias y hacer un seguimiento de esas referencias, discutir por adelantado los términos de un contrato de arrendamiento o alquiler y enviar los acuerdos de los inquilinos para su revisión.

Estos estafadores son buenos. Lo enganchan, luego le piden que firme un contrato de arrendamiento y una transferencia bancaria de unos cuantos miles de dólares para cubrir el depósito y el primer mes de alquiler.

Luego desaparecen y nunca más se supo de ellos.

Imagínese esto: su hijo, recién salido de la universidad, se dirige a Washington. Ustedes, los padres preocupados, han ayudado a hacer todos los preparativos, han ayudado a conseguir un lugar seguro para quedarse en un apartamento que casi parece demasiado perfecto.

Se bajan del avión, toman una importante cantidad de equipaje, toman un Uber y se dirigen a su nuevo lugar. Empiezan a preocuparse porque el propietario no contesta el teléfono. Luego llegan a la dirección de lo que debería ser su nuevo lugar, solo para descubrir que, para empezar, no estaba en alquiler. Llaman al abogado publicado en el contrato de arrendamiento y descubren que el despacho de abogados no tiene nada que ver con el supuesto inquilino y que todo fue una estafa.

Ahora su hijo se encuentra efectivamente sin hogar, con una pérdida de tres mil dólares en realidad ha tenido un comienzo difícil en su nueva aventura.

La fiscal adjunta de DC, Emily Bard, dice: “Una vez que se acaba el dinero, simplemente se acaba”. Prácticamente no hay forma de recuperarlo ni de seguir su rastro. Desafortunadamente, las estafas de alquiler como esta van en aumento y el objetivo suele ser estudiantes y pasantes.

Se han reportado pérdidas para los consumidores por tan solo $500 por una tarifa de solicitud, hasta $5,000 y más por un depósito de seguridad y el primer mes de alquiler.

El mejor consejo es que el inquilino tenga cuidado. Estos estafadores son profesionales. A menudo roban fotografías reales de otras propiedades listadas y las publican con su información de contacto. Algunos utilizan alquileres fantásticos con fotografías de propiedades que no se encuentran en la dirección supuesta. A menudo roban los nombres de personas reales para que la estafa parezca legítima.

No hay sustituto siempre es mejor levantar el teléfono y reunirse cara a cara, pero si esta no es una opción…

  1. Asegúrese de que el anuncio sea comparable a otros anuncios de la zona.
  2. Utilice los sitios de búsqueda para buscar la dirección del listado y ver si aparece en otros sitios con información de contacto diferente.
  3. Vea si su área requiere que los propietarios tengan una licencia y, de ser así, verifique si la licencia del propietario es válida.
  4. Pague siempre con un cheque personal o una tarjeta de crédito en lugar de transferir dinero o utilizar una tarjeta prepagada. Esto le brinda la mayor protección si algo sale mal.
  5. Piénselo dos veces antes de publicar en línea que está buscando un apartamento; esto abre la puerta a que los estafadores lo encuentren.

Las oficinas de protección al consumidor pueden ayudar en algunas situaciones. Si usted o alguien que le importa es alguna vez víctima de una estafa. Presentar una queja. Se le asignará un investigador que hará todo lo posible para ayudarle a recuperar su dinero. Pero incluso si no pueden, su denuncia destacará a los estafadores no buenos y les ayudará a evitar que victimicen a otra persona.

Bueno amigos, eso es todo por ahora. Esté seguro, esté atento y si alguna vez necesita ayuda con un reclamo por lesiones personales, no dude en llamar al 301-949-1515 o al 703-761-4343 .

¡Hasta la próxima, tenga cuidado y NUNCA envíe mensajes de texto mientras conduce!

Pablo Samakow

Abogado Paul Samakow

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